Viviana: Una Navidad típica colombiana en Australia

“Para mí es muy importante estar con gente de Colombia. Porque entienden mis sentimientos, entienden lo que es no tener familia cerca. De pronto, no es lo mismo pasar la Navidad con personas internacionales, no entienden tus comidas, tus platos típicos y lo que significan. Entonces para mí es importante porque no quiero olvidar quién he sido yo, ni de dónde vengo, ni por qué soy como soy”, dice Viviana, que aunque vive en Australia, ha planeado una tradicional Navidad colombiana con un grupo de amigos del mismo país.

En diciembre de 2014, Vivi se mudó al otro lado del mundo, y desde entonces ha pasado por un proceso de búsqueda para encontrar una “familia” para pasar la Navidad lejos de casa. “Siempre tuve que estar buscando entre amigos u otras familias para pasar una navidad y aunque yo las queria mucho, siempre ha sido algo muy dificil, muy doloroso y sufrido. Decidí cambiar eso. Decidí buscar personas y momentos con las que mejor me llevo y me siento mas en familia, ha sido dificil pero estos ultimos años han sido mejores,” explica.

Hace tres años, la búsqueda terminó al unirse a un grupo de amigos colombianos para celebrar la fecha. Ahora cada año se reúnen para celebrar una típica Navidad colombiana en Australia.

“Siento tranquilidad por el hecho de saber que voy a estar, que voy a compartir con ellos. Sé que voy a estar ahi y que de pronto nos vamos a reír, vamos a estar tranquilos, vamos a comer y para mí esto es mas que suficiente,” dice. Y comenta que está feliz de poder mantener las tradiciones de su país, como cocinar “Natillas” y “Buñuelos”, que son platos típicos de la Navidad colombiana. “En realidad, estoy más por disfrutar del proceso de ‘bueno, hagamos una natilla o necesitas eso para los buñuelos?’ De cooperación, sabes? Y hagamos de eso una noche bonita,” añade.

Foto: archivo Viviana

En este año de pandemia, Vivi también subraya lo difícil que es estar tan lejos y habla de la esperanza de volver a casa el año que viene. “Creo que la mente juega muy duro porque como sabemos que no podemos ir por la pandemia, es como mas esta cuestión interna de ‘porque no puedo ir?’ Podría estar allá pero por algo muy externo y a nivel mundial no he podido tomar esta decisión de ‘yo voy porque puedo’. Entonces eso lo hace más difícil. Saber que, por ejemplo, en mi familia todos se van a reunir, mi hermana está haciendo camisetas de navidad a todos y yo soy la única que no voy a tener la camiseta. No voy a estar en la foto. Entonces, pues, esto es bien doloroso. Pero ojalá que en el próximo año pueda decir ‘voy a pasar la navidad en Colombia después de siete años. Sería maravilloso,” dice.

Y concluye con una reflexión sobre cómo podemos enfrentarnos a las fiestas estando lejos. “Siempre puedes escoger como vivir fechas importantes. Si es sentirse mal o vivirlo de la mejor forma. Yo pienso que es mas que buscar recrear esto que te hace sentir bien, lo que te recuerda esta fecha importante, que es ese amor incondicional. Entonces recrear eso para que no te olvides. Porque que más bonito sentimiento que decir ‘esta es mi familia’. O sea, esa es toda la alegría que me da tenerlos. Es difícil pero se puede igual disfrutar. Entonces pienso que es tratar de buscar la forma de sentirse lo más cerquita posible.”

Viviana: a typical Colombian Christmas in Australia

“For me it is very important to be with people from Colombia. Because they understand my feelings, they understand what it is like not to have family around. Spending Christmas with people from other countries is not the same because they do not understand your food, typical dishes and what they mean. So for me it is important because I don’t want to forget who I am, where I come from or because I am the way I am,” says Viviana, who lives in Australia and planned a traditional Colombian Christmas with a group of friends from her country.

In December 2014 Vivi moved to the other side of the world, and since then she has gone through a search process to find a “family” to spend Christmas away from home. “I have always had to be searching among friends and other families where to spend Christmas and it has always been difficult and painful. Even though I really liked these people, it was difficult. But I decided to change that and look for people with whom I get along well and with whom I feel like family,” she explains. 

Three years ago, the search ended when she found a group of Colombian friends to celebrate the date. Now every year they get together to celebrate a typical Colombian Christmas in Australia.

“[Today] I feel reassured to know that I will be with them and we will laugh, eat, be together. That’s enough for me,” she says. And she says she is happy to be able to maintain traditions of her country, like cooking “Natillas” and “Buñuelos” which are typical Colombian Christmas dishes. “I want to enjoy this process of preparing the food, you know? Of that cooperation. And well, let’s make it a beautiful celebration,” she adds.

Photo: Viviana collection

In this year of pandemic, Vivi also mentions how challenging it is to be so far away and speaks of the hope of returning home next year. “I think the mind plays tricks because since we know we can’t go, it’s more this internal struggle of ‘I could be there’, but because of something external, I can’t make this decision of ‘I’ll go because I can’. This year, for example, my family is getting together and my sister made Christmas T-shirts and I won’t have one. I won’t be in the picture. It’s painful. But I hope that next year I will be able to say ‘I will spend Christmas in Colombia after seven years’. It would be wonderful,” she says.

And she concludes with a reflection on how we can face the festivities when we are away from home: “I think you can always choose how to live these important dates. We can feel bad or live in the best way. It’s about recreating what makes you feel good and what reminds you of that unconditional love that is celebrated on those dates. It’s about recreating that feeling that’s so beautiful that it’s about saying ‘that’s my family’ and all the joy of having them around. It’s hard, but you can enjoy it and find a way to feel as close as possible”.

Viviana: um natal típico colombiano na Austrália

“Pra mim é muito importante estar com gente da Colombia. Porque eles entendem meus sentimentos, entendem o que é não ter a família por perto. Passar o Natal com pessoas de outros países não é a mesma coisa porque eles não entendem suas comidas, pratos típicos e o que eles significam. Então pra mim é importante porque eu não quero me esquecer de quem sou, de onde venho e nem porque eu sou do jeito que sou,” conta Viviana, que mesmo vivendo na Austrália, planejou um Natal tradicional colombiano com um grupo amigos do mesmo país.

Em dezembro de 2014 Vivi mudou-se para o outro lado do mundo, e desde então, passou por um processo de busca para encontrar uma “família” para passar o Natal longe de casa. “Eu sempre tive que estar buscando entre amigos e outras famílias onde passar o Natal e sempre foi difícil, doloroso, sofrido. Ainda que eu gostasse muito dessas pessoas, era difícil. Mas eu decidi mudar isso e procurar pessoas com quem me dou bem e com quem eu me sinto em família,” explica. 

Há três anos atrás, a procura acabou ao juntar-se com um grupo de amigos colombianos para celebrar a data. Agora todos os anos eles se reúnem para comemorar um Natal típico da Colômbia na Austrália.

“[Hoje] eu me sinto tranquila de saber que vou estar com eles e vamos rir, comer, estar juntos. Para mim isso é o suficiente,” diz. E conta que está feliz de poder manter tradições de seu país, como cozinhar “Natillas” e “Buñuelos” que são pratos típicos natalinos colombianos. “Eu quero desfrutar esse processo de vamos preparar a comida, sabe? Dessa cooperação. E bom, façamos disso uma noite bonita,” acrescenta.

Foto: acervo Viviana

Neste ano de pandemia, Vivi também ressalta o quanto é desafiador estar tão longe e fala da esperança de voltar para casa no ano que vem. “Acho que a mente joga duro porque como sabemos que não podemos ir, é mais essa luta interna de ‘Eu podia estar lá’, mas por causa de algo externo e a nivel mundial, eu não posso tomar essa decisão de ‘eu vou porque eu posso’. Esse ano, por exemplo, a minha família vai se reunir e a minha irmã fez camisetas de natal e eu não vou ter uma. Eu não vou estar na foto. É doloroso. Mas espero que no próximo ano eu possa dizer ‘vou passar o Natal na Colômbia depois de sete anos’. Seria maravilhoso,” sonha ela.

E finaliza com uma reflexão sobre como podemos encarar as festividades ao estar longe. “Acho que sempre se pode escolher como viver essas datas importantes. Podemos nos sentir mal ou viver da melhor forma. É sobre recriar o que te faz sentir bem e o que te faz lembrar desse amor incondicional que se celebra nessas datas. É isso de recriar esse sentimento que é tão bonito que é dizer ‘essa é a minha família’ e toda a alegria de os ter por perto. É difícil, mas dá pra desfrutar e buscar uma forma de se sentir o mais pertinho possível”.

Maysa, Gustavo y Oliver: celebrando una nueva vida en la Navidad

“Creo que por primera vez en mucho tiempo la Navidad tiene más sentido para mí. Sobre todo después de que perdí a mi padre, hubo una sensación de vacío y hoy, con Oliver, tenemos esa sensación de que la familia está completa donde quiera que estemos,” dice Maysa mientras sostiene a su hijo Oliver en sus brazos junto a su pareja Gustavo. 

“Si por un lado echamos de menos a toda la familia, que serían nuestros padres y mis hermanos, al menos nos tenemos a nosotros tres y nos sentimos mucho más como una familia que antes,” añade Gustavo.

La pareja brasileña vive hoy en Australia y debido a las restricciones de viaje no pueden estar con toda la familia este año. Sin embargo, obtuvieron un motivo de celebración hace tres meses, cuando su hijo llegó para completar su núcleo familiar al otro lado del mundo.

Foto: archivo Maysa

Para ellos, el nacimiento de Oliver trajo una luz en estos momentos difíciles, no sólo para ellos sino también para los que están en suelo brasileño. “Nuestra familia está en Brasil y la situación del covid está muy difícil, además de la confusión política y económica. Y esto, nos guste o no, afecta a todos los que están allí. Tenerlo [a Oliver] es una motivación para que la familia atraviese este momento, porque saben que más tarde lo encontrarán, que nos quedaremos juntos y pasaremos otras Navidades juntos,” explica Gustavo. 

“Es la luz de esperanza de la familia en tiempos de pandemia,” añade Maysa.

Ambos afirman que la llegada de nueva vida ha hecho de este año problemático a nivel mundial el mejor de sus vidas. “Resultó ser un año maravilloso, así que no tenemos nada de qué quejarnos. Aunque fue un año muy difícil para muchas personas, nos encontramos como una familia”, dice Maysa. 

“Es increíble cómo cada día, no importa si es lunes, si es domingo… en fin, cada día es muy especial con Oliver, porque cada día aprende algo nuevo. Y no importa si estamos estresados o nerviosos, Oliver nos sonríe y luego todo termina. Es muy bonito. Es mucho mejor que cualquier cosa que imaginé,” ella describe.

Aún así, criar a un niño tan lejos de casa puede tener su lado doloroso. “Es muy difícil saber que cada día nuestro hijo crece y aprende algo nuevo y que ellos [nuestra familia] no están siendo parte de ello en persona”, dice Gustavo. 

Pero eso también hace que la expectativa de reunirse con la familia sea aún mayor. “Creo que será muy emocionante cuando finalmente tengan a Oliver en sus brazos. Ha cambiado tanto la vida de sus abuelos. Y es asombroso cómo una cosa tan pequeña ha dado tanto significado a la vida de nuestros padres y es tan hermoso ver el amor de los abuelos. No podía imaginar que mis padres fueran abuelos y es la cosa más hermosa del mundo. Es un amor muy puro y estamos deseando encontrarnos,” dice Maysa.

Finalmente, Maysa describe la gratitud que empezó a sentir después de ser madre. “Incluso es difícil hablar porque te dan ganas de llorar. No pensé que amaría tanto a esa pequeña cosa y estaría tan agradecida por su vida. Y la mía también, por ser capaz de pasar por ella. Ser madre, recibir su amor y verle sonreír cada día. Es tan maravilloso. No se puede explicar lo que se siente al tener un niño en brazos,” dice con la emoción y el brillo en los ojos que sólo pueden saber aquellos que hayan tenido un hijo en sus brazos.

“Hoy todo tiene sentido en mi vida gracias a él. Estamos muy ansiosos, no sólo por la Navidad, sino por todas las fechas conmemorativas de ahora en adelante, porque todo tiene un nuevo sentido con un niño,” concluye.

Maysa, Gustavo and Oliver: celebrating a new life at Christmas

“I think for the first time in a long time Christmas is making more sense to me Especially after I lost my father, there was that feeling of emptiness and today, with Oliver, we have that sentiment that the family is complete wherever we are,” says Maysa as she holds her son Oliver in her lap next to her partner Gustavo.

“If on the one hand, we miss the whole family, which would be our parents and my brothers, at least we have the three of us and we feel much more like a family than before,” Gustavo adds.

The Brazilian couple now lives in Australia and due to travel restrictions cannot be with the entire family this year. However, they received a reason to celebrate three months ago, when their son arrived to complete their family cluster on the other side of the world.

Photo: Maysa’s collection

For them, Oliver’s birth brought light in these difficult moments, not only for them but for those living on Brazilian land as well. “Our family is in Brazil and the situation of the covid is very difficult, besides the political and economic turmoil. And this, whether we like it or not, affects everyone who is there. Having him [Oliver] is a motivation for the family to go through this time because they know that afterwards, they will meet him, that we will stay together and spend other Christmases together,” explains Gustavo.  “He’s the family’s spark of hope in times of pandemic,” Maysa adds.

They both say that the arrival of new life has made this troubled year on a global level the best of their lives. “It turned out to be a very wonderful year. So we have nothing to complain about. While it was a very difficult year for many people, we discovered ourselves as a family,” Maysa says. 

“It’s amazing how every day, no matter if it’s Monday or if it’s Sunday… anyway, every day is very special with Oliver because every day he learns something new. And no matter if we’re stressed or nervous, Oliver smiles at us and then it’s all good. It’s awesome. It’s much better than anything I ever imagined,” she describes.

Still, raising a child so far from home can have its painful side. “It’s very hard to know that every day our child is getting bigger and learning something new and they [our family] aren’t being a part of it in person,” Gustavo says. 

But that also makes the expectation of meeting with the family even greater. “I think it will be so exciting when they finally get to meet Oliver. He’s changed his grandparents’ lives so much. It’s amazing how such a small thing has given so much meaning to our parents’ lives and it’s so beautiful to see the love of grandparents. I had never imagined my parents being grandparents and it is the most beautiful thing in the world. It’s very pure love and we can’t wait to meet them,” says Maysa.

To conclude, Maysa still describes the gratitude she began to feel after motherhood: “It’s even complicated to talk about it because it makes you want to cry. I didn’t think I would love such a little thing so much and be so grateful for his life. And mine too, for being able to go through it. To be a mother, to receive his love back and to see him smiling every day. It’s so wonderful. You can’t explain how it feels to hold your own child in your arms,” she says with the emotion and sparkle in her eyes that only those who already hold their child in their arms can have.

“Today everything makes sense in my life because of him. We are very keen, not only for Christmas but for all the commemorative dates from now on because everything gains new meaning with a child,” she concludes.

Maysa, Gustavo e Oliver: celebrando uma nova vida no Natal

“Acho que pela primeira vez em muito tempo o natal tá fazendo mais sentido pra mim Principalmente depois que eu perdi o meu pai, ficou aquela sensação de vazio e hoje, com o Oliver, a gente tem esse sentimento de que a familia tá completa aonde quer que a gente esteja,” diz Maysa enquanto segura o filho Oliver no colo junto ao namorado Gustavo.

“Se por um lado a gente sente falta da família completa, que seriam os nossos pais e os meus irmaõs, pelo menos nós temos nós três e a gente se sente muito mais como uma família do que antes,” acrescenta Gustavo.

O casal brasileiro vive hoje na Austrália e, por restrições de viagem, não pode estar junto da família toda este ano. Porém, ganharam uma razão para celebrar há três meses atrás, quando o filho chegou para completar o núcleo familiar deles do outro lado do mundo.

Foto: Acervo pessoal Maysa

Para eles, o nascimento de Oliver trouxe uma luz nesses momentos difíceis, não só para os dois mas para quem está em solo brasileiro também. “Nossa famíliia tá no Brasil e a situação do corona tá muito difícil, além dessa confusão política e econômica. E isso querendo ou não afeta todo mundo que tá la. A gente tendo ele [o Oliver] é uma motivação para a família pra passar por essa época, porque eles sabem que depois vão encontrar ele, que a gente vai ficar junto e vai passar outros natais juntos,” explica Gustavo. 

“Ele é o pontinho de esperança da família em época de pandemia,” adiciona Maysa.

Os dois ainda contam que a chegada da nova vida fez com que esse ano conturbado em nível global, fosse o melhor de suas vidas. “Acabou sendo um ano muito maravilhoso. Então a gente não tem do que reclamar. Enquanto foi um ano muito difícil pra muita gente, a gente se encontrou como família,” conta Maysa. 

“É impressionante como cada dia, não importa se é segunda, se é domingo…enfim, todo dia é muito especial com o Oliver, porque cada dia ele aprende uma coisa nova. E não importa se a gente tá estressado ou nervoso, o Oliver sorri pra gente e aí acabou tudo. É muito gostoso. É muito melhor do que tudo que eu imaginei,” descreve ela.

Ainda assim, criar uma criança tão longe de casa pode ter seu lado doloroso. “É muito dificil saber que cada dia nosso filho tá ficando maior e aprendendo uma coisa nova e eles [nossa família] não estão fazendo parte disso presencialmente,” comenta Gustavo. 

Porém isso também faz com que a expectativa do encontro com a família seja maior ainda. “Eu acho que vai ser tão emocionante quando eles finalmente conseguirem pegar o Oliver no colo. Ele mudou tanto a vida dos avós dele. E impressionante como uma coisinha tão pequena deu tanto sentido pra vida dos nossos pais e é muito lindo ver o amor de avós. Eu não imaginava os meus pais sendo avós e é a coisa mais linda do mundo. É um amor muito puro e a gente não vê a hora de poder se encontrar com eles,” conta Maysa.

Para finalizar, Maysa ainda descreve a gratidão que passou a sentir após ser mãe. “ É até complicado falar porque dá vontade de chorar. Não achei que eu fosse amar tanto essa coisinha e ser tão grata pela vida dele. E pela minha também,  por poder passar por isso. Ser mãe, receber o amor dele de volta e ver ele sorrindo todos os dias. É muito maravilhoso. Não dá pra explicar como é a sensação de segurar um filho no colo,” fala com a emoção e brilho nos olhos que quem só pegou um filhou nos braços pode ter.

“Hoje tudo faz sentido na minha vida por causa dele. A gente ta muito ansioso, nao só pro natal mas pra todas as datas comemorativas daqui pra frente porque tudo ganha um novo sentido com uma criança,” conclui.

Yliamne: la esperanza de las madres venezolanas para una Navidad en familia

“Vi salir a cada uno de mis hijos, cada ciertos años de mis brazos, y me di cuenta con el transcurrir del tiempo que la partida de ellos hacia una prosperidad, es para mi una transición. ¡Es una especie de transmutar la desesperanza en fe y esperanza! Le perdí el miedo en lo personal a la distancia. Pertenezco a la población de mujeres venezolanas vulnerables, no por salud, sino por la falta de ese calor humano que nos dan los hijos, y sé que si me deprimo voy a morir de tristeza,” dice Yliamne. 

Su relato me llega a través de un mensaje de Whatsapp. Fue la forma que encontramos para comunicarnos con un océano de distancia, una zona horaria de 15 horas y una conexión a Internet limitada que nos está separando. Y aunque no podía mirarla a los ojos ni oír su tono de voz para contar esta historia, el texto me llegó con una camada de sentimientos que traspasaron la pantalla. 

Tal vez esta forma de hacer que los sentimientos crucen las fronteras sea un don de alguien que ha aprendido a estar cerca incluso desde hace mucho tiempo, o tal vez sea una magia materna que puede transmitir amor a través de ondas electromagnéticas desde donde quiera que estés. De cualquier manera, estas palabras escritas a distancia tuvieron tanto impacto como si se hubieran dicho acompañadas de un café en una conversación cara a cara. Y eso, dice mucho sobre la resiliencia de las madres venezolanas.

Desde 2014, Yliamne ha perdido el privilegio de pasar la Navidad con sus tres hijos. Hoy en día todos viven en países diferentes, buscando mejores condiciones de vida que las que encuentran en el país sudamericano ahogado por una crisis política y económica.

Yliamne con sus hijos en 2010 (foto archivo personal)

Aún así, busca mantenerse positiva y cuenta cómo han celebrado las fiestas en los últimos años. “Ese sentimiento y esa nostalgia se acrecienta en estos momentos decembrinos donde veo a familias que están todas juntas, y trato de verlo sin ningún tipo de sentimiento de tristeza. La mayoría de las veces ha tocado también reunirnos con padres solos, que están como nosotros sin los hijos presentes, nos hacemos compañía. Lloramos y reímos,” dice.

Y trae una reflexión sobre el aprendizaje que la situación de crisis le ha traído.“Me doy cuenta de lo poco que necesito en lo material. ¡No necesito una casa más grande, ni tampoco otro carro! Lo que de verdad importa para mí es la gente con la que quiero estar. Mi familia y mis hijos son la prioridad, pero en ese momento de añoranza trato de ser feliz,” dice. 

“¡Para atrás ni para agarrar impulso dicen por aquí! Ojalá que con esto de la migración de los hijos hayamos aprendido a valorar todas las cosas buenas que antes no tomábamos en cuenta,” añade.

Yliamne con los hijos y esposo en 2008 (foto archivo personal)

Finalmente, Yliamne concluye con la esperanza de que pronto la familia se reúna para celebrar la vida. “¡Tengo que vivir el presente con optimismo! ¡Sea fechas para celebrar juntos, o no lo sea! Sin temor, porque ese sentimiento de dicha me hace imaginar que hay un futuro muy cercano para nosotros en donde estemos todos juntos! Mientras tanto trato de ser feliz en este camino a la futura felicidad”.

Yliamne: the hope of Venezuelan mums for a family Christmas

“I have seen each of my children leaving me in every couple of years and I have realised, over time, that for me their journey in search of prosperity is a kind of transition. A process of transmuting hopelessness into faith and hope. I have lost the fear of distance. I belong to the population of Venezuelan women who are vulnerable, not because of their health but because of the lack of human warmth their children give them. And I know that if I become depressed, I will die of sadness,” comments Yliamne. 

Her testimony was sent to me via a Whatsapp message. It was the way we found to communicate with an ocean, a 15-hour time zone, and a limited internet connection separating us. And even though I couldn’t look her in the eye or hear her tone of voice to tell this story, the text came to me with a layer of feelings that transcended the screen. 

Maybe making feelings cross borders is a talent of someone who has learnt how to be close from afar a long time ago, or maybe it’s some mother’s magic that can transmit love via electromagnetic waves from wherever she is. Either way, these words written from a distance had as much impact as if they had been said over a coffee in a face-to-face conversation. And that already tells a lot about the resilience of Venezuelan mothers.

Since 2014, Yliamne has lost the privilege of spending Christmas with her three children. Today they all live in different countries, seeking better living conditions than those they find in the South American country drowned by a political and economic crisis that they come from.

Yliamne with the three sons in 2010 (Photo: personal archive)

Even so, she tries to stay positive and tells me how she has been celebrating the festivities in recent years. “Sometimes this feeling of nostalgia increases in these moments of celebration when I see families who are all together, but I try to see everything without any sadness. Most of the time we also get together with parents who are like us, without their children, and we keep each other company. We cry and laugh,” she says.

And she reflects on the lessons that the crisis situation has brought her. “I realise how little I need in material terms. I don’t need a bigger house or another car. What is really important to me are the people I want to be with. My family and my children are the priority, yet in these moments of longing I try to be happy,” she says. 

“I hope that with this migration of children we have learned to value all the good things that we didn’t take into consideration before,” she adds.

Yliamne with her children and husband in 2008 (Photo: personal archive)

Finally, Yliamne concludes with the hope that soon the family will be together to celebrate life. “I have to live the present with optimism, whether we commemorate these dates together or not. Without fear. Because it is this feeling of happiness and optimist that allows me to imagine that in a very near future we will all be together. Until then, I try to keep positive on this path to future happiness”.

Yliamne: a esperança das mães venezuelanas por um natal em família

“Vi cada um dos meus filhos sair dos meus braços a cada par de anos e me dei conta, com o passar do tempo, que a ida deles em busca de prosperidade é para mim uma espécie de transição. Um processo de transmutar a desesperança em fé e esperança. Perdi o medo da distância. Pertenço a população de mulheres venezuelanas que é vulnerável, não por saúde mas pela falta de calor humano que os filhos nos dão. E eu sei que se me deprimo, eu vou morrer de tristeza,” comenta Yliamne. 

Seu relato me chega via mensagem de Whatsapp. Foi o jeito que encontramos para comunicarmos com um oceano, um fuso horário de 15 horas e uma conexão de internet limitada nos separando. Não pude olhá-la nos olhos ou ouvir seu tom de voz para contar essa história, porém o texto me chegou com uma camada de sentimento que transpassou a tela. 

Talvez essa forma de fazer sentimentos cruzarem fronteiras seja dom de quem já sabe estar perto mesmo de longe há muito tempo ou talvez seja alguma mágica de mãe que consegue transmitir amor via ondas eletromagnéticas de onde quer que esteja. De qualquer maneira, essas palavras escritas à distância tiveram tanto impacto quanto se tivessem sido ditas acompanhadas de um cafézinho e uma conversa frente a frente. E isso já diz muito sobre a resistência das mães venezuelanas.

Desde 2014, Yliamne perdeu o privilégio de passar o Natal junto dos três filhos. Hoje todos eles vivem em países diferentes, buscando condições de vida melhores do que encontram no país sulamericano afogado por uma crise política e econômica.

Yliamne com os filhos em 2010 (foto acervo pessoal)

Ainda assim, ela busca manter-se positiva e conta sobre como têm comemorado as festividades nos últimos anos. “Ás vezes esse sentimento de nostalgia aumenta nesses momentos de festas, quando vejo famílias que estão todas juntas, mas eu trato de ver tudo sem nenhuma tristeza. Na maioria das vezes nós também nos reunimos com pais que estão como nós, sem os filhos, e nos fazemos companhia. Choramos e rimos,” conta.

E traz uma reflexão sobre aprendizados que a situação de crise lhe trouxeram. “Me dou conta do pouco que necessito em termos materiais. Eu não preciso de uma casa maior, ou outro carro. O que é verdadeiramente importante pra mim são as pessoas com quem eu quero estar. Minha família e meus filhos são a prioridade, mas nesses momentos de saudade eu trato de ser feliz,” diz. 

“‘Para atrás nem para dar impulso’ como dizemos por aqui. Espero que com isso da migração dos filhos nós tenhamos aprendido a valorizar todas as coisas boas que antes não lavávamos em consideração,” acrescenta.

Yliamne com os filhos e o marido em 2008 (foto: acervo pessoal)

Por fim, Yliamne fecha com esperança de que em breve a família estará junta para celebrar a vida. “Tenho que viver o presente com otimismo. Seja nas datas para comemorar junto ou não. Sem temer. Porque esse sentimento de felicidade é o que me faz imaginar que em um futuro muito próximo nós estaremos todos juntos. Até lá, eu trato de ser feliz neste caminho a futura felicidade,” finaliza.

Nina: Una reunión en Brasil después de 10 navidades en Australia

“Para mí, la Navidad significa familia. Honestamente, no tengo la Navidad como una fecha súper especial pero es un tiempo para reunir a la familia. Soy de un pueblo súper pequeño, así que todos mis hermanos salieron a estudiar y trabajar y la Navidad era realmente una época de reencuentro. Este es mi recuerdo. Mi mayor felicidad es estar con mi familia”, dice Nina, que después de 10 años viviendo en Australia decidió volver a pasar la Navidad en Brasil por primera vez este año. 

Para ella, la decisión de dejar uno de los países que mejor está manejando la pandemia en el mundo para regresar a uno que está enfrentando lo peor no fue una decisión fácil. 

“Al principio da esa sensación de ‘¿estoy haciendo lo correcto? Dejé un lugar súper seguro, donde la pandemia ya estaba volviendo a la “normalidad” para llegar a un lugar donde no podemos salir de casa o hacer nada… Así que estar cerca de los amigos pero no poder visitarlos, no poder ir a ese pub que tanto extraño, que hace 10 años que no voy… es difícil”. 

Pero estar con la familia sigue siendo lo más importante. “Pero realmente vale la pena pasar más tiempo con mi familia, me siento bien reconectada con ellos”, dice Nina. “Tuvimos un poco de suerte, porque mi hermana también trabaja desde casa. Vive en São Paulo y también vino a mi ciudad. Y mi hermano también regresó a la casa de mi madre, asi que todos estamos en la misma casa. Será una Navidad en la que podremos reunir a mis hermanos y a mi madre”, dice.

Foto: archivo Nina

Debido a que es una pandemia, Nina tuvo que pedir permiso al gobierno para salir de Australia y tendrá que quedarse en Brasil por unos meses, lo que le permite disfrutar de la vida cotidiana en su ciudad de origen.  “No podemos decir que haya algo bueno en la pandemia, porque no lo hay. Pero al pasar todo este tiempo en casa, estoy disfrutando mucho de mi familia. Siento que estoy conociendo a mis hermanas, a mi madre, a mi padre… y estoy participando realmente en la vida diaria”, dice Nina. 

Todavía habla de lo que es volver después de tanto tiempo y revivir la adolescencia cuando todos los hermanos vivían en la misma casa. “Mira, realmente estoy volviendo a los viejos tiempos. Estoy compartiendo una habitación con mi hermana, que era una situación que pensé que no volvería a pasar y tenemos esas cosas de hermanas, ¿sabes? Así que no es eso de las visitas, que todo el mundo está bien con todo el mundo, es sólo nostalgia. Tienes que hacer turnos para ordenar la casa, cocinar… En fin, me recuerda a mi adolescencia, así que para mí está siendo realmente genial”.

Foto: archivo Nina

Por último, subraya la importancia de volver a conectar con las personas que ama este año. “Es muy importante pasar este tiempo aquí, sobre todo porque has estado fuera tanto tiempo. No soy de las que hablan por teléfono o hacen video. Soy muy tímida, así que creo que terminamos perdiendo un poco el contacto. Para mí, el contacto físico es lo que mejor funciona. Así que estar aquí para quedarme 3 o 4 meses y pasar la Navidad, que suele ser el momento en que reunimos a todos, esto, para mí, es lo más especial de todo”, concluye.